Homéostasie : c’est quoi ? Définition

L’homéostasie, vous avez peut-être déjà entendu ce terme compliqué… Un mot bien barbare pour définir un concept à la fois très simple et fondamental du vivant. Découvrons ensemble la définition de l’homéostasie à travers cet article !

Homéostasie : définition

L’homéostasie représente la capacité d’un système à conserver son état d’équilibre, en dépit des contraintes qui lui sont imposées. Cette capacité dépend du système en lui-même et de l’importance des contraintes.

Le terme « homéostasie » peut être découpé ainsi :

  • « homéo », préfixe qui signifie « semblable » en grec ancien,
  • « stasie », suffixe qui signifie « stabilité » en grec.

On comprend donc bien qu’il s’agit de « conserver l’équilibre » = « semblable stabilité ».

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En d’autres termes, tout système qui revient à son état d’équilibre face aux contraintes qu’il subit, utilise le principe d’homéostasie.

L’homéostasie et le corps humain

Le corps humain est un excellent exemple d’homéostasie.

Pour mieux le comprendre, prenons un exemple simple : la température corporelle. Si vous sortez en t-shirt alors qu’il fait 0 °C, il y a de fortes chances pour que votre température interne se maintienne à 37 °C (tant que vous ne restez pas trop longtemps non plus). Vous êtes ici face au principe d’homéostasie : votre corps conserve sa température interne, malgré le froid.

Ce qui est vrai pour le froid, l’est aussi pour le chaud et pour tout un ensemble de processus internes. Et vous savez quoi ? Cette capacité peut être entraînée ! Je vous en avais parlé, il y a quelque temps, dans mon article sur l’hormèse.

Les bienfaits de l’homéostasie

Lorsque vous mettez ce principe de l’homéostasie à l’épreuve, par des expositions progressives et répétées à des contraintes extérieures, vous progressez. Le meilleur exemple étant évidemment l’exposition au froid : plus vous vous exposez au froid, plus vous y serez résistant.

Ainsi, entraîner sa capacité adaptative permet de renforcer son organisme. C’est un des bienfaits de l’homéostasie.

Les dangers de l’homéostasie

Une surexposition

Si s’exposer à des contraintes peut être intéressant, encore faut-il qu’elles ne dépassent pas la capacité adaptative de l’organisme… Reprenons l’exemple du froid.

Pour renforcer votre capacité adaptative, vous décidez de sortir en t-shirt par 0 °C. Mais, vous décidez de rester un peu trop longtemps et votre corps n’arrive pas à suivre. Vous risquez donc des dommages irréversibles sur vos extrémités, éventuellement l’hypothermie et la mort…

Dans ces cas-là, vous aurez dépassé la capacité adaptative de votre corps et les bienfaits de l’homéostasie ne pourront s’appliquer.

Si cela vous semble évident, c’est parce que ce danger est bien connu. Cependant, le suivant l’est beaucoup moins !

Une exposition inadaptée

Tout n’est pas qu’une question de contrainte. Si vous relisez notre définition de l’homéostasie, que constatez-vous ? Oui, c’est bien la capacité d’un système à maintenir son équilibre face à des contraintes. LA CAPACITÉ D’UN SYSTÈME ! Il s’agit aussi de prendre en compte l’état initial du système…

Si votre système est fatigué, vous pouvez perdre davantage d’énergie à vous exposer à des contraintes que vous n’en gagnez en le faisant.

C’est la raison pour laquelle, il faut parfois faire en sorte de réduire ses « contraintes de vie » : mode de vie déséquilibré, mauvaise organisation, état émotionnel vicieux…AVANT de chercher de nouvelles contraintes.

Pour ce faire, je vous invite à visionner cette vidéo que j’ai faite sur le sujet :

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